‘Drive Like Maria is het project waar ik mee door wil’

Maria

De terugkeer van Drive Like Maria wordt vrijdag dan eindelijk voltooid. Dan brengt de Nederlands-Belgische formatie namelijk Creator, Preserver, Destroyer uit. De delen Creator en Preserver kennen we al van hun vorig jaar uitgebrachte ep’s. Het deel Destroyer bestaat echter niet uit de vier losse eindjes die overbleven. ‘Het is eerder andersom’, legt gitariste Nitzan Hoffmann uit. ‘Dit zijn voor mijn gevoel de nummers die we expres hebben opgespaard. We wilden het publiek eerst weer even aan ons laten wennen.’

De band was namelijk twee jaar lang van de radar verdwenen. Dat was niet met voorbedachten rade. Het kwartet had net een rij shows gespeeld in het buitenland, waaronder een kleine toer in China. Het plan was om direct door te gaan, maar het vertrek van bassist Robin van Saaze en vele andere projecten gooide roet in het eten. ‘Het is niet zo dat ik daar spijt van heb’, vertelt Hoffmann. ‘Opeens waren er gewoon twee jaar voorbij, maar in die tijd hebben we wel aan ontzettend veel leuke projecten kunnen werken. Wel weet ik nu dat Drive Like Maria nu hét project is. Dit is waar ik mee door wil. Nu wel doorpakken. Ik wil gewoon overal waar mensen het willen horen het podium en met zijn allen lol trappen in een tourbusje. Dat heb ik toch wel gemist.’

Van Drive Like Maria zijn we dus voorlopig nog lang niet af, als we Hoffmann mogen geloven. Even herintroduceren dan maar. Bjorn Awouters is de frontman van de groep, hij zingt en speelt gitaar, Bram van den Berg verzorgt de drums, Maarten van Damme is de nieuwe bassist en Hoffmann is dus de gitariste en tevens de enige vrouw in de groep. Nu we toch bezig zijn met een herintroductie. Waar kwam die bandnaam ook alweer vandaan?

‘Haha! Dat verhaal heb ik een tijdje niet meer hoeven te vertellen. We deden mee aan onze allereerste bandjeswedstrijd in Amsterdam, alleen we hadden nog geen naam’, zegt Hoffmann. ‘Een vriend van Bjorn kwam toen met een Amerikaans gezegde dat ging over de zus van Mario Andretti. Ik had er nog nooit van gehoord, maar Andretti is een van de grootste NASCAR-coureurs ooit. Zijn zus Maria was een van de eerste vrouwelijke coureurs. Zij was nog al berucht om haar rijstijl, ook op de gewone weg. Daar kwam al snel een gezegde uit. Hoe onbegaanbaar de weg soms ook lijkt: If you want to get there in time, you’d better drive like Maria Andretti. Of ik een fan ben van autosport? Nee, haha, totaal niet eigenlijk!’

Op Destroyer staan voor mijn gevoel de nummers die we expres hebben opgespaard

In vergelijking met toen heeft Hoffmann het stuur bij Drive Like Maria losgelaten. ‘We hebben nu een management. Vroeger regelde ik dat allemaal. Ik werd dan ook nooit verrast door iets dat er gebeurde, want als er iets gebeurde had ik daar zelf voor gezorgd. Ik hoop dat ik nu iets meer kan genieten.’ Ook in de studio gaf ze samen met Awouters meer controle uit handen. Zo deed Van den Berg dit keer ook volop mee in het schrijfproces. ‘Af en toe was het gewoon een jamsessie. En dan zeiden we soms tegen elkaar: ‘Hé, dat was tof. Doe dat nog eens!’ Daar bovenop kwamen nog andere helpende handen, zoals producer Thomas Harsem en Jop van Summeren van De Staat.

De meest opmerkelijke medewerkers op Creator, Preserver, Destroyer zijn echter twee leden van de Bada Bim Bum Band. De blazers doen mee op Tiny Terror, dat onderdeel uitmaakt van Creator, en werden bij toeval gescout. ‘We nemen onze albums op in Italië en in dat kleine Etruskische dorpje waren 20.000 mensen voor een straatfestival. Wij zagen in het programma Bada Bim Bum Band staan en dachten: dat mogen we niet missen. Op een gegeven moment zouden we er moeten zijn, maar we zagen nog niks. Vervolgens gaan we een hoek om en daar staan veertien man in monnikenpakken de eerste tonen van Kashmir van Led Zeppelin te spelen. En opeens gaan ze helemaal los en trekken ze alle registers openen. Het was echt geweldig. Ze hebben een uur lang alleen maar van dat soort rockclassics gespeeld.’

Dus werd er niet lang getwijfeld en al snel stonden er twee Italiaanse muzikanten in de studio. De communicatie tussen Drive Like Maria en de band verliep niet altijd even goed. ‘Ik spreek Italiaans, maar voor hun is dit het moment om te laten zien dat ze Engels kunnen. Terwijl ze in de studio het nummer aan het inspelen waren, vroeg Bjorn of ze iets niet net wat anders konden doen. Waarop een van hen zei: ‘I no listen you.’ Wij dachten dat hij boos was of dat hij onze vraag niet begreep. Uiteindelijk bleek dat het schuifje niet goed stond en hij de vraag gewoon niet gehoord had.’

Ondanks alle taalbarrières staat Tiny Terror toch gewoon op Creator, Preserver, Destroyer. Een plaat waarop Hoffmann alles bij elkaar heel trots is. ‘Ik denk dat de titel heel erg past bij ons proces. Misschien wel bij het proces dat elke kunstenaar maakt. Je creëert iets, je omarmt het en vervolgens gooi je het weg of laat je het los.’

Maria

Foto’s: Peter van Hal

    Wat vind jij van deze plaat?