Get Well Soon: “Op de achtergrond gebeuren er hele enge dingen”

Op een zonnig dakterras ergens in het centrum van Amsterdam treffen we de Duitse singer-songwriter Konstantin Gropper, de man achter Get Well Soon. Z’n hoofd lichtelijk gebogen over een kop koffie, zichtbaar vermoeid na een lange busreis. Nieuweplaat sprak Gropper over zijn nieuwe album, zijn interesse in klassieke muziek, en zijn grootste angsten.

Horror makes the world go round

‘Vroeger dacht ik dat liefde de aarde deed draaien, maar nu niet meer. Alles wat er gebeurt in de wereld, alle grote beslissingen, worden gemaakt uit angst. Het is horror wat de aarde doet draaien.’ Het is een perfecte samenvatting van het nieuwe album van Get Well Soon. Waar zijn vorige album Love nog in de teken stond van de liefde, is zijn nieuwste plaat The Horror volledig gericht op angst.

Alles wat er gebeurt in de wereld, alle grote beslissingen, worden gemaakt uit angst

Na een korte denkpauze verklaart Gropper waarom hij voor dat thema gekozen heeft: ’Ik denk dat het ongepast zou zijn om in deze tijd een album te maken dat niet zou gaan over de zaken die nu in de wereld spelen. Op The Horror heb ik geprobeerd om dat een plek te geven.’ Het album is dan ook een verzameling geworden van Gropper’s angsten en nachtmerries.

Als zijn grootste angst noemt hij de opkomst van de extreemrechtse politiek. ‘Tegenwoordig heb je als politicus de meeste macht als je mensen bang kunt maken en hen belooft ze te beschermen. Dat is iets anders dan een visie van een betere wereld beloven. Daarnaast wordt veel van de angst overdreven, of is er helemaal geen reden om bang te zijn. Ze vertellen ons gewoon een sprookje om stemmen te winnen.’

We leven in een sprookje

Sprookjes blijken sowieso een grote bron van inspiratie voor Gropper, op The Horror wordt zelfs een stukje uit een sprookje van de gebroeders Grimm voorgelezen. ‘De sprookjes van de gebroeders Grimm zijn duidelijk voor kinderen geschreven, het zijn prachtige verhalen met een duidelijke goed-en-kwaadverhouding. Maar eigenlijk zijn die sprookjes heel duister en eng.’ Dit idee weerspiegelt ook Gropper’s visie op de huidige wereld: ‘Er zijn een hoop mooie dingen op de wereld, maar op de achtergrond gebeuren er ook hele enge dingen.’

Die bezorgdheid is dan gewoon verspilde energie. Al mijn bezorgdheid is verspilde energie

Hoewel The Horror vrijwel volledig in het teken staat van angst, zou Konstantin Gropper zichzelf geen angstig persoon noemen. Hij is niet bang voor het einde der tijden, of de volgende wereldoorlog. Het enige waar hij echt bang voor is, is dat er iets gebeurt met degene van wie hij houdt. ‘Ik denk echter veel na, en ik maak me een hoop zorgen.’ Denkpauze. ’Misschien denk ik wel te veel na. Vaak heb ik het idee dat er iets vreselijks gaat gebeuren, maar komt alles uiteindelijk gewoon goed. Die bezorgdheid is dan gewoon verspilde energie. Al mijn bezorgdheid is verspilde energie.’

Verliefd op klassiek, maar nooit exclusief

’Voordat ik als een rockster interviews gaf op een Amsterdams dakterras speelde ik cello in een orkest. Dat was echter nooit exclusief, ik speelde ook in bands en ik luisterde naar popmuziek.’ Toen Gropper begon met Get Well Soon, sijpelde de klassieke invloeden altijd door in zijn muziek. Het mag dan ook geen verrassing heten dat hij ervan overtuigd dat pop- en klassieke muziek heel goed te combineren zijn.

Er zijn dan ook veel klassieke invloeden te vinden in de muziek van Get Well Soon, zo ook op het aankomende album. ‘Ik wilde altijd al eens een album maken met een jaren ’50 Sinatra-sound. Daarnaast wilde ik geen album maken dat als een eng album klonk, maar juist heel idyllisch en dromerig.’ Gropper vertelt hoe hij denkt dat alle angst gebaseerd is op het gevoel dat je iets goeds kwijt gaat raken. ‘Om dat idee over te dragen moet je wel eerst een goed gevoel creëren.’

The Horror, het vijfde studioalbum van Get Well Soon, komt 8 juni uit. Hierop vinden we ook de single Martyrs. Gropper wil dat tijdens het eerste deel van de tour het nieuwe album met een band van maar liefst vijftien man ten gehore wordt gebracht. Het tweede deel van de tour gaat met een kleinere bezetting door heel Europa heen. Het is nog even wachten op Nederlandse data, maar volgens Gropper is de kans groot dat die er zullen komen.

Wat vind jij van deze plaat?