‘Touren en albums uitgeven is voor mij het mooiste wat er is’

Via het vijfde seizoen van The Voice Of Holland verwierf Sjors van der Panne landelijke bekendheid met het vertolken van Nederlandstalige klassiekers. Een aantal daarvan verschenen twee jaar geleden op het livealbum Klassiekers in Het Concertgebouw. Nu is het tijd voor eigen materiaal. Met Elkaar is het nieuwste album van de zanger en sinds deze week verkrijgbaar. Nieuweplaat sprak Sjors over het ontstaan ervan.

Sinds hij tweede werd tijdens The Voice Of Holland in 2014 ging het snel voor Sjors. In de jaren daarvoor timmerde hij als zanger al aan de weg, maar van echte bekendheid bij het grote publiek was geen sprake. Zijn deelname aan The Voice gaf hem uiteindelijk de juiste zet. Door het programma groeide Sjors uit tot een publieksfavoriet, maar was zich er ook van bewust dat alle aandacht maar tijdelijk zou zijn. ‘Alle aandacht die ik tijdens The Voice kreeg heb ik altijd met een knipoog bekeken. Volgend jaar gaat het allemaal veel minder zijn, dacht ik telkens. Maar hopelijk heb ik dan wél een publiek met me meegenomen dat met mij wil meegroeien, en dat is zeker gelukt.’

De release van een album met eigen liedjes heeft door verschillende omstandigheden langer op zich laten wachten, maar Sjors heeft daar vrede mee. ‘De meeste liedjes op Met Elkaar ontstonden in de afgelopen drie jaar. Na The Voice zat ik een tijd bij een platenlabel (8ball, red.) waarmee ik een aantal dingen heb geprobeerd, wat uiteindelijk niet bleek te werken. Bij mijn huidige en tevens eigen platenlabel (SVDP Records red.) bracht ik in 2015 het livealbum Klassiekers in Het Concertgebouw uit. Die plaat bestond grotendeels uit liedjes die ik tijdens The Voice had gezongen, maar omdat je tijdens het programma maar anderhalve minuut de tijd hebt om een nummer te zingen, vond ik het zonde om juist die nummers te laten liggen.’

Via het livealbum volgde een kleine tour langs diverse zalen. Daarna werd er ruimte gemaakt voor een theatertour met zo’n tachtig data verspreid over het land. De nieuwe geschreven liedjes van het huidige album werden tijdens de eerste helft van de theatertour opgenomen. Als singles en voorproefjes verschenen in september en december vorig jaar de nummers Isabel en Pastorale. Voor het album werkte Sjors met een select groepje mensen. ‘De belangrijkste mensen in het proces zijn twee van mijn vaste muzikanten geweest: mijn toetsenist Hubert-Jan Horrocks en mijn vaste gitarist Peter Pluer, die ook bij mijn eerste album Eén Nacht betrokken is geweest.’

De productie op Met Elkaar werd verzorgd door Sjors zelf, in samenwerking met Sander Geboers, die bekend staat als de muzikale rechterhand van Claudia de Breij. ‘Ik ontmoette Sander in 2012 tijdens een kleinkunst evenement in Diligentia in Den Haag. Sindsdien hebben we contact gehouden. Toen ik tijdens The Voice Mag ik dan bij jou? mocht zingen (wat Sander heeft mede gecomponeerd), heb ik hem via Facebook een berichtje gestuurd met de mededeling dat ik zijn liedje ging zingen en of hij dit leuk vond. Sander reageerde enthousiast en voegde er meteen aan toe dat als hij verder ooit iets voor me kon doen, ik het maar moest zeggen. Zo is het uiteindelijk gegaan’.

Energie, passie en verleiding voelen, dat is allemaal heel belangrijk geweest

Volgens de zanger is het album een mooie mix geworden van chansonachtige liedjes en feelgood Nederpop songs met hier en daar vleugjes van kleinkunst. Iets waar hij ontzettend trots op is. Ondanks zijn bekendheid heeft Sjors tijdens het proces niet de druk gevoelt om iets te maken wat volgens hem persé hip moet zijn of aan zal slaan bij een groot publiek. ‘Behalve een paar bandleden en wat vrienden heb ik niemand het proces van het album laten volgen. Ik heb ook geen enkel advies aangenomen van mensen, buiten mijn producers om. Samen met de producer heb ik echt de sound kunnen creëren die ik zelf wilde.’

Een liedje zoals De Koffer heeft een bijzondere en emotionele lading voor Sjors. ‘Als je rond je achttiende van een klein plaatsje naar een grote stad vertrekt, heb je een enorm droombeeld voor je, een soort ideaalbeeld. Daarom zing ik over een zelfverzonnen stad in De Koffer.’ Het liedje blikt op fragmenten uit het eigen leven van Sjors, maar ook op dat van anderen. ‘Deuken opvangen, teleurstellingen meemaken of dromen behalen en dat allemaal in een omgeving die je als persoon getekend heeft. Een filmisch liedje, daar hou ik van.’

Sjors merkte een groot verschil tijdens het maken van Met Elkaar als hij het vergelijkt met de opnames van zijn debuutalbum. ‘Eén Nacht is echt een kleinkunst album, een heel pure en fragiele plaat die binnen drie dagen werd geproduceerd. Alle liedjes werden destijds live ingespeeld in een studio in Weesp, in een vorm van haast en druk. Voor dit album hebben we meer de tijd genomen.’ Waar het ene liedje een wat ‘droger’ geluid moest hebben, moest een ander liedje juist weer wat ‘vetter’ zijn qua sound. ‘Het proces is een veel langere geboorte geweest dit keer. Dit keer was het ook allemaal iets wat doordachter dan op het eerste album. Daarbij ging het meer om de teksten en minder om de zang. Nu ben ik kritischer geweest op mijn stemgeluid, en daarnaast was ik veel kritischer als het gaat om gitaartonen en akkoorden. Energie, passie en verleiding voelen, dat is allemaal heel belangrijk geweest dit keer.’

Tijdens zijn huidige theatershow is er uitgebreid tijd om de liedjes van het nieuwe album aan de man te brengen. Volgens de zanger voelt optreden in het theater als thuiskomen en het ontroert hem dat vooral jonge kinderen na afloop van zijn shows hem komen vertellen dat ze geraakt worden door teksten in liedjes als bijvoorbeeld De Koffer. ‘Ook hoor ik regelmatig van mensen dat ze niet graag naar Nederlandstalige muziek luisteren, maar juist dat ene liedje van mij wel heel erg mooi vinden. Dat zie ik als een groot compliment.’ Het mag duidelijk zijn: Sjors lijkt tevreden met de manier waarop zijn carrière verloopt. ‘Touren en albums uitgeven, dat is voor mij het mooiste wat er is. Als ik die manier van werken nog heel lang mag doen, dan ben ik een zeer gelukkig mens’.

Met Elkaar is verkrijgbaar sinds 27 februari

Fotografie: Noah Valentyn

Wat vind jij van deze plaat?