Suzan & Freek: ‘Liedjes schrijven is een beetje zoals blinddaten’

Het nieuwe muzikale duo van Nederland heeft zich het afgelopen jaar werkelijk naar de top gezongen. Suzan & Freek stonden op nummer één met de single Als Het Avond Is en scoorden daarna een hit met Blauwe Dag. Nu is er een album en duiken ze de theaters in. Wij spraken de twee over het succes, hun samenwerkingen met verschillende songwriters en meer.

Gedeeld Door Ons, dat is de titel die Suzan & Freek hun eerste album hebben meegegeven. Vernoemd naar één van de liedjes die erop staat. ‘De plaat voelt echt als een soort muziek babytje. Eentje die we samen delen. In het liedje Gedeeld Door Ons zingen we over bepaalde gevoelens die je met elkaar kunt delen. Nu delen we dus samen een album en bleek de titel van het liedje heel toepasselijk. Een mooie, dubbele lading’ zegt Suzan.

Voor hun plaat werkte het duo samen met namen als Arno Krabman, Léon Palmen en Niels Geusebroek. Samenwerkingen die allemaal heel spontaan en organisch tot stand zijn gekomen: ‘Met Arno Krabman werken we standaard samen, al vanaf het moment dat we onze eerste covers maakten’ zegt Freek. ‘Léon Palmen is privé een hele goede vriend waar we uiteindelijk ook mee zijn gaan schrijven en Niels Geusebroek kwamen we tegen bij de 100% NL Awards. Zo zijn de schrijfsessies allemaal ontstaan. Het gaat een beetje zoals blinddaten. Je zegt tegen elkaar: laten we gewoon de studio ingaan en kijken wat er gebeurt.’ Suzan gaat verder: ‘Normaal gesproken werken we echt met een vast groepje, maar soms is het ook leuk om even een andere input te hebben van andere mensen. Dat houdt je ook fris.’

Als je met elkaar in de studio werkt ben je eigenlijk allemaal gelijk

Een andere naam die het noemen waard is die van Paskal Jakobsen, waar Suzan & Freek het nummer Lied Voor Niemand Anders mee schreven. Van alle schrijvers die bij het album betrokken zijn geweest is hij de oudste rot binnen het vak. ‘Het was heel cool om met hem samen te kunnen werken’ zegt Freek. ‘Vooral omdat we allebei heel erg tegen BLØF opkijken. Toen Als Het Avond Is zo’n hit werd zijn we met hem gaan praten en besloten we om iets samen te doen.’

Suzan: ‘Toen we met hem in de studio waren dacht ik eerst wel even: Wow! Paskal zit nu gewoon naast me en we gaan samen iets heel persoonlijks doen. Ik doe mijn ding met iemand in dezelfde ruimte tegen wie ik heel erg opkijk. Uiteindelijk heeft dat gevoel maar een kwartiertje geduurd. Als je met elkaar in de studio werkt ben je eigenlijk allemaal gelijk. De status van een ander valt weg. Iedereen met wie je werkt doet gewoon zijn ding en dat is echt grappig om te zien’.

Blauwe Dag, de tweede single van het liefdeskoppel (voor als je het nog niet wist – dat zijn Suzan & Freek buiten de muziek) staat momenteel nog hoog in de hitlijsten. Voor Freek is in dat liedje vocaal een grote rol weggelegd. Wie naar de andere liedjes op hun album luistert, zal het opvallen dat Suzan de lead-vocaliste is en Freek de tweede stem. Volgens het duo is dat geen bewuste keuze. ‘Dat is eigenlijk een beetje ontstaan met de covers die we in het begin maakten. Suzan deed daarin al de meeste vocalen. Die manier voelt voor ons allebei goed. Bij andere mensen valt het misschien wat meer op dat Suzan meer zingt, maar wij zijn niet anders gewend’ zegt Freek stellig. Suzan vult aan: ‘We moesten onszelf ook wel een beetje ontdekken wat het zingen het betreft. Freek voelde zich eerst wat meer een gitarist en moest in het zingen een bepaalde weg zien te vinden. Bij Blauwe Dag ontstond het idee met zijn stem in de lead-zang vanzelf. Ik vond het meteen heel vet klinken met zijn sound erop’.

Nog voordat de single werd uitgebracht, werd hij eerst een paar keer getest tijdens de optredens van een clubtour, net voor de zomer. ‘Naast Blauwe Dag speelden we nog twee andere liedjes van ons album’ zegt Freek. ‘Op Blauwe Dag werd door bijna iedereen het meest enthousiast gereageerd. En dat terwijl we zelf eigenlijk helemaal niet met het idee rondliepen om die als single uit te brengen. Toen het nummer verscheen kregen we van veel mensen te horen dat ze het zo verassend vonden dat ik qua zang nu ook veel te horen was. Dat zijn natuurlijk hele leuke reacties’. Een opvolger van hun huidige hit heeft het duo nog niet. ‘We gaan nu eerst de nieuwe liedjes lekker live spelen. Wie weet ontstaat er dan een gevoel bij de mensen voor een bepaald liedje en zou dat een nieuwe single kunnen worden. We zien wel.’

Inmiddels is het alweer zes jaar geleden dat de twee hun eerste video op YouTube en Facebook-pagina plaatsten. Een cover van het nummer With You van Matt Simons. Al snel volgden er meerdere covers en kregen Suzan & Freek hun eerste fans. Uiteindelijk volgde er een platencontract bij Sony Music. Hoe ging dat in zijn werk? ‘Ik ging stagelopen bij Sony Music. De mensen met wie ik daar werkte herkenden mij van onze covers en vroegen me of Suzan en ik onze muziek via het label wilde uitbrengen’, legt Freek uit. Suzan vult hem aan: ‘Een platencontract klinkt als iets heel groots, maar wij zien het meer als een goede samenwerking. We doen gewoon ons ding waarin we heel vrij gelaten worden en zij helpen ons vanaf de zijlijn met dingetjes zoals marketing en helpen ons met het realiseren van onze dromen’.

We hebben de laatste tijd echt op een soort adrenaline geleefd

De carrière van het duo is het afgelopen jaar dus in een enorme stroomversnelling geraakt. ‘Er is ontzettend veel gebeurd’ zegt Suzan. ‘We hebben de laatste tijd echt op een soort adrenaline geleefd. Ik vind het vooral heel leuk om te merken dat iedereen om ons heen zo enthousiast is. Toch zijn we als persoon zelf helemaal niet veel veranderd en tussen ons is alles eigenlijk ook nog steeds hetzelfde. We krijgen nu alleen een bepaalde waardering van de mensen en dat is heel fijn.’ Ze gaat verder: ‘Ik weet nog wel dat ik vorig jaar dacht aan al die artiesten die gouden platen krijgen. Hoe bizar is dat?’ Vol ongeloof: ‘Nu hebben we thuis zelf een kamer die vol staat met dat soort platen! Als Het Avond Is is nu zelfs tripple platina geworden en in België werd hij goud. Dat is heel onwerkelijk, maar tegelijk ook heel bijzonder.’

Het succesvolle jaar heeft voor een hoop mooie momenten gezorgd. Twee daarvan zijn Freek goed bij gebleven. ‘Tijdens Paaspop – ons allereerste festival – speelden we voor tienduizend man in een tent en zong iedereen Als Het Avond Is mee. Dat was wel een enorme bevestiging van het feit dat we een hit hadden. Daarnaast werden we nagedaan in de TV Kantine, zo’n moment waarbij je wel even denkt: Oké, blijkbaar zijn we nu zelfs zó groot dat we ook daarin terecht komen. Toch wel bijzonder!’.

Hoewel Suzan & Freek voor hun covers op YouTube en Facebook weleens samenwerkten met collega-artiesten zoals Maan en Jim Bakkum, willen ze de focus nu vooral bij zichzelf en hun eigen liedjes houden. ‘Het zingen met anderen is een fase geweest waardoor we ons zelf ook beter zijn gaan leren kennen. Qua muzieksmaak en qua muziekstijl. Nu zitten we in een periode waarin we echt onze eigen stijl aan het uitpluizen zijn. Het is een soort tweede level geworden. Maar het lijkt ons wel te gek om nog een keer samen te werken met een andere artiest voor een eigen liedje’.

De komende maanden tourt het duo langs verschillende theaters met een eigen voorstelling. Op de vraag wat het publiek kan verwachten van een avondje Suzan & Freek zegt Freek: ‘We vertellen ons eigen verhaal. Over hoe we begonnen zijn toen we elkaar op de middelbare school leerden kennen en alles wat er daarna is gebeurd.  Daarnaast spelen we een combinatie van oude liedjes en natuurlijk de liedjes van het album.’ Suzan vult aan: ‘We vertellen bijvoorbeeld ook hoe we met bepaalde dingen zijn omgegaan en dat muziek ons heeft geholpen om bij bepaalde dingen stil te staan. Het wordt dus een hele persoonlijke, maar ook een gezellige avond.’

2020 belooft ook weer een muzikaal jaar voor het duo te worden. Freek: ‘We gaan in het voorjaar weer een clubtour doen, maar dit keer met een hele band’. Suzan reageert en zegt: ‘Dat wordt extra speciaal omdat we eigenlijk altijd met z’n tweeën op het podium hebben gestaan. Met de band kunnen we straks hopelijk wat meer gaan knallen. Nu is het allemaal wat intiemer. Ook leuk, maar we hebben ook erg veel zin in deze nieuwe uitdaging. Daarnaast hopen we ook weer op een aantal mooie festivals te gaan spelen. Voor de rest is het allemaal een beetje afwachten wat er nog gaat gebeuren. Eigenlijk durf ik nog niet zo heel erg ver vooruit te kijken, maar dat we zin hebben in het nieuwe jaar, dat staat vast!’

Gedeeld Door Ons van Suzan & Freek is nu verkrijgbaar
Fotografie: Willem Sizoo

Wat vind jij van deze plaat?