Melanie C: ‘Ik heb een geweldige carrière gehad en dat wilde ik gaan vieren’

mel-c

Als lid van de Spice Girls veroverde Melanie Chisholm – beter bekend als Melanie C – 24 jaar geleden op spectaculaire wijze de wereld. De meidengroep verkocht wereldwijd miljoenen platen en Chisholm kreeg uiteindelijk ook de kans om aan een solocarrière te beginnen. Inmiddels heeft ze alweer haar achtste studioalbum uit, een plaat met zelfacceptatie als groot onderwerp, waarop Sporty Spice beter klinkt dan ze ooit is geweest. ‘Ik heb er lang over gedaan om erachter te komen wie ik werkelijk ben, maar nu realiseer ik me dat ik ben waar ik wil zijn.’

Voor het nieuwe album – dat simpelweg Melanie C heet – koos de zangeres heel bewust voor een dance-georiënteerde sound. Maar waar komt die switch eigenlijk vandaan? ‘Een paar jaar geleden ben ik met een nieuwe carrière als dj begonnen en dat herinnerde me eraan hoeveel ik eigenlijk van dancemuziek houd. Tegenwoordig zitten er te gekke dance-invloeden in popnummers en ik vond het heel tof om dat in mijn eigen sound mee te nemen’, zegt ze. De opnames van het album begonnen nadat de zangeres in 2019 met de Spice Girls een succesvolle reünie-tour had afgerond. Diezelfde tour is een grote inspiratiebron voor het nieuwe album geweest.

‘Toen we vorig jaar met de Spice Girls-tournee begonnen, was ik vooraf best wel nerveus. Ik zou weer Sporty Spice worden, iets wat ik al lang niet meer was geweest. Al vrij snel tijdens de repetities met de meiden realiseerde ik me ineens: ‘ik ga niet Sporty Spice worden, ik ben het al. Het zit gewoon in me!’ Het maakte me meteen heel trots. Tijdens de tour hebben we voor een veel groter publiek gespeeld dan we in de 90’s deden. Dat gaf een ons een enorm gevoel van trots en we realiseerden ons dat de groep een enorme impact heeft gehad op heel veel mensen van over de hele wereld. Zelf realiseerde ik me ook wat een geweldig leven en carrière ik heb gehad en dat wilde ik gaan vieren. Dat is uiteindelijk een grote inspiratie voor het album geweest’, vertelt de zangeres.

Als eerste single verscheen eerder dit jaar Who I Am, een nummer dat gaat over de zelfcompassie die Chisholm kwijtraakte toen ze volop in de schijnwerpers stond. ‘Als kind kun je opgroeien met dromen om in de muziek te gaan werken en om beroemd worden. Ik heb het geluk gehad dat door de Spice Girls veel van mijn kinderdromen zijn uitgekomen, maar als zoiets je overkomt, dan kan je wereld ook ineens op z’n kop gaan staan. Er is niets dat jou kan voorbereiden op de bekendheid en dat je ineens publiekelijk bezit wordt’, zegt ze. ‘Voor mij was het een worsteling, omdat er veel over me werd geschreven en ik bekritiseerd werd door de media. Het was lastig daar een weg doorheen te vinden. Ik heb er lang over gedaan om erachter te komen wie ik werkelijk ben. Maar nu, op dit punt, met mijn 46 jaar, moeder en met mijn achtste album aan mijn zijde, realiseer ik me dat ik ben waar ik wil zijn. Ik ben terug bij de basis. De persoon die ik altijd wilde zijn, was er al, ook al heb ik even moeten zoeken. Ik ben blij dat ik haar gevonden heb.’

Er ontstaat een nieuwe energie als ik met jongere mensen werk

Op het nieuwe album werkte Chisholm samen met een aantal jonge producers en songwriters, iets wat ze heel fijn vindt. ‘Er ontstaat een nieuwe energie als ik met jongere mensen werk. Daarnaast is hun invloed heel anders’, zegt ze. ‘Het leuke is dat veel van de mensen met wie ik werk fan van de Spice Girls zijn geweest. Maar los van dat is hun referentie anders en de muziek waardoor zij zich laten inspireren is dat ook. Hun jeugdigheid en enthousiasme maakt het heel opwindend om tijdens het samenwerken iets nieuws en fris te creëren.’

Op haar huidige single Fearless werkt de zangeres samen met Nadia Rose, een voor ons nog vrij onbekende rapster uit Londen. ‘Ik zag Nadia voorbijkomen in een documentaire over vrouwen, waarin ze vertelde over hoe het is om als vrouw te werken in de muziekindustrie. Ik werd meteen verliefd op haar energie en positiviteit. Ik ontdekte haar muziek en werd meteen omvergeblazen door wat ik allemaal hoorde’, vertelt Chisholm.

‘Een paar weken later was ik aan het dj’en op een afterparty van de London Fashion Week en heb ik Nadia voor het eerst ontmoet. Ze was als kind groot fan van de Spice Girls, wat ik heel leuk vond om te horen. Toen ik met mijn vriend van het feestje wegreed, zei ik tegen hem dat het zo bijzonder was dat ik haar nu was tegengekomen, omdat ik haar als artiest helemaal aan het ontdekken was en ze nu zo ineens voor me stond. Het voelde heel natuurlijk om daarna weer contact met haar te zoeken om te kijken of ze ervoor in was om samen de studio in te gaan. Nadia was meteen heel opgetogen over het idee. In de studio spraken we vervolgens over hoe het is als vrouw binnen de muziekindustrie en de moed die je nodig hebt om je dromen waar te kunnen maken. Dat gevoel wilden we beschrijven in een nummer en zo werd uiteindelijk Fearless geboren.’

Melanie C

Op Here I Am, een van de songs van het nieuwe album, zingt de zangeres over het bereiken van een dieptepunt, jezelf als het ware afstoffen en opnieuw beginnen. ‘Door de jaren heen heb ik zo mijn eigen persoonlijke struggles gehad, zowel privé als op professioneel gebied, net als iedereen’, zegt ze. ‘In 2000 werd er een depressie bij me geconstateerd. Dat is een heel moeilijk moment geweest. Het was een lange weg om daarvan te herstellen, ook al is het iets dat nooit helemaal weggaat. Mentale gezondheid speelt op dit moment overduidelijk bij heel veel mensen, helemaal door de situatie in de wereld. Voor mij is het heel belangrijk om dit gevoel te kunnen uiten in mijn muziek. Daarnaast probeer niemand meer te plezieren. Ik heb me gerealiseerd dat ik goed ben zoals ik nu ben.’

Ik kreeg het gevoel dat ik geen kant op kon

In Nowhere To Run, een andere track van het album, vertelt Chisholm over de paniekaanvallen waar ze weleens mee te maken krijgt. Een van die aanvallen heeft ze onlangs voor het eerst in het openbaar gehad, terwijl ze met haar vriend aan het lunchen was in een restaurant. ‘Ik moest aan iets stressvols denken, waardoor die paniekaanval ontstond. Ik schaamde me enorm. Het heeft denk ik zo’n twee minuten geduurd, maar het voelde echt als een eeuwigheid. Ik kreeg het gevoel dat ik geen kant op kon, terwijl de uitgang en het toilet heel dichtbij waren. Op het moment dat het gebeurde was ik toevallig al met het schrijven van dit nummer begonnen. Ik was alleen nog op zoek naar teksten voor het tweede couplet. De paniekaanval heeft ervoor gezorgd dat het nummer in mijn hoofd nog meer tot leven kwam.’

Op hetzelfde moment dat de zangeres Who I Am als de eerste single van haar album uitbracht, veranderde de wereld compleet door de overname van het coronavirus. En hoewel Chisholm ook noodgedwongen thuis kwam te zitten, had ze ondanks dat amper tijd voor zichzelf. ‘Ik heb een dochter van elf, twee stiefkinderen, moest mijn album afronden, promotie doen, video’s opnemen en thuis schoollessen geven, dus geloof me: zeeën van tijd tijdens de lockdown heb ik echt niet gehad’, vertelt ze lachend. ‘Ik heb nu dus echt vakantie nodig! Omdat ik gedurende mijn carrière natuurlijk veel heb gereisd, was het wel weer fijn om even een paar maanden thuis te zijn, maar nu wil ik wel weer terug de wereld in, net als heel veel andere mensen.’

Door versoepelende maatregelen was de zangeres uiteindelijk ook weer in staat om een videoclip te schieten en wel voor de single In And Out Of Love. ‘Dat was heel vreemd, maar tegelijk ook superfijn omdat we allemaal in een lockdown waren geweest. Ik kon gebruik maken van dansers, maar intussen hadden we op de set natuurlijk wel de regels waar we ons aan moest houden. Toch was het wel te gek om weer in een werkmodus te zitten en om iets te doen wat normaal gesproken heel normaal voelt. Het is echt een gave popvideo geworden met te gekke kostuums, kleuren en dansers en ik ben heel blij met het eindresultaat’ zegt ze enthousiast.

Hoewel haar solosucces natuurlijk niet te vergelijken is met het succes van de Spice Girls, kan Chisholm wel spreken van een geslaagde solocarrière. Op de vraag wat daarin haar grootste hoogtepunt is geweest, zegt ze: ‘De release van mijn eerste album Northern Star. Dat zal altijd heel speciaal en belangrijk voor me blijven. Ook omdat het heel succesvol was en een belangrijke periode voor mij als soloartiest is geweest. Daarnaast zie ik de tijd waarin ik nu zit ook echt als een hoogtepunt, met dit album dat door iedereen zo goed ontvangen wordt. Ik kan niet wachten om alle nummers straks live te gaan spelen, zoals bijvoorbeeld volgend jaar in de Melkweg. Het is alweer een tijd geleden dat ik daar heb gespeeld heb. Die locatie vind ik echt te gek!’

Dat de Spice Girls weer samen op tournee willen gaan zodra het weer kan, is al vaker aangegeven door de groep. Of er dan ook ruimte is voor nieuwe muziek is, daar heeft Chisholm nog geen idee van. ’Persoonlijk ga ik zelf meer voor het nostalgische’, zegt ze. ‘Toen we vorig jaar met de meiden de show van de tour creëerden, wilden we echt de 90’s vieren en de tijd herbeleven, maar tegelijkertijd wilden we het ook weer een beetje modern maken. Mijn prioriteit is om samen weer terug op het podium te stappen, mensen te entertainen en plezier te brengen, voor zoveel mogelijk mensen over de hele wereld. Als er nieuwe muziek op ons pad komt die we goed vinden, wie weet wat er dan gebeurt, maar we zullen het alleen doen als het ook echt goed voelt.’

Fotografie: Connor Clinch