Suzan & Freek: ‘De grijze sluier verdwijnt en we kunnen weer in dromen in kleur’

suzan-freek-1

Een kleine drie jaar geleden kwamen Suzan & Freek rustig de hitlijsten binnen met hun eerste single en sindsdien zijn ze daar eigenlijk amper uitgekomen. De hits volgen elkaar in raptempo op en overal spelen ze op uitverkochte plekken. Twee jaar na de release van hun eerste album brengt het duo met Dromen In Kleur een tweede plaat uit. ‘We zijn niet per se bang wat andere mensen ervan zullen vinden. We zijn zelf gewoon heel trots op hoe dit album geworden is.’

Het debuutalbum Gedeeld Door Ons dat Suzan & Freek in september 2019 uitbrachten, was met het behalen van de platina status een groot succes. Daarnaast leverde de plaat het duo een Edison op in de categorie Nederlandstalig. ‘Daardoor hebben we best wel een bepaalde druk gevoeld tijdens het maken van dit album’, zegt Freek. ‘Je wilt iets leuks maken. Niet alleen voor anderen, maar ook juist voor jezelf. Alleen zijn we niet per se bang voor wat andere mensen ervan zullen vinden.’ Suzan vult aan: ‘We zijn zelf heel trots op hoe het album geworden is. Ik ben wel heel erg benieuwd naar de reacties, maar heb niet het heel erg het gevoel van dat het een succes moet worden. Daar heb ik wel een beetje rust in merk ik.’

Een heel groot verschil tussen het eerste album en de nieuwste langspeler ziet het tweetal niet. ‘Het is nog steeds Suzan & Freek, maar dan 2.0’, zegt Freek. ‘We zitten in een andere fase van ons leven en daardoor is het album een samenvoeging van alle dingen die we de afgelopen tijd hebben meegemaakt’, vertelt Suzan. ‘We zijn natuurlijk ook wat ouder, waardoor het wel een wat volwassener album is dan het eerste.’ Net als bij veel andere artiesten nu het geval is, zijn ook veel liedjes van deze plaat ontstaan in het midden van de coronacrisis. ‘Goud was het eerste liedje dat we voor het album schreven’, vertelt Freek. ‘Tijdens het maken ervan voelden we meteen dat er iets bijzonders inzat, maar dat kregen we er toen nog niet helemaal uit. We hebben hem toen een tijdje laten liggen en zijn andere schrijfsessies gaan doen. Suzan vult aan: ‘Toen we later de piano aan het nummer hadden toegevoegd, waren we er echt helemaal tevreden over en voelden we dat we hem uit wilden brengen.’

suzan-freek-2

Voor de titeltrack Dromen In Kleur werkten Suzan & Freek samen met John Ewbank. ‘We zijn zelf altijd erg fan van wat hij voor Marco Borsato maakt bijvoorbeeld. Hij is natuurlijk wel één van de grootste schrijvers van Nederland’, zegt Suzan. ‘We werken altijd met Leon Palmen en Arno Krabman aan liedjes, maar het leek ons heel leuk om daar een keer een nieuw smaakje aan toe te voegen. John is dan wel een van de grootsten die je kunt vragen.’ Freek vertelt: ‘Het voordeel van een eerste succesvol album is dat er natuurlijk ook deuren voor je open gaan. ‘John heeft ons een keer gecomplimenteerd over dat hij het heel mooi vond wat we doen in de muziek. Toen kregen we het idee dat het misschien wel tof zou zijn om een keer samen de studio in te gaan om te kijken of daar iets uit zou komen. Gewoon om te zien of het ons zou inspireren en dat is dus gelukt.’

Dromen In Kleur is uiteindelijk ook de titel van het album geworden. ‘De titel is meervoudig’, zegt Freek. ‘Sinds we ons eerste liedje uitbrachten voelt het voor ons dat onze dromen zijn uitgekomen. Toen we net begonnen hadden we allebei nog een andere baan en wisten echt niet dat muziek maken je beroep kon zijn. We kenden zelf ook geen artiesten die dit fulltime deden.’ Suzan vult aan: ‘We hadden zelf ook nooit verwacht dat het zo zou gaan lopen allemaal, dus het is echt een verrassing voor ons geweest.’ Freek zegt: ‘De albumtitel staat ook echt voor de droom die we aan het leven zijn. Hoewel het afgelopen anderhalf jaar voor onze sector wel voelde als leven met een grijze sluier. Artiesten konden niet spelen en de mensen achter de schermen konden hun werk niet doen. Nu lijkt het gelukkig allemaal weer wat beter te gaan. Het grijze gaat eraf en we kunnen weer in dromen in kleur.’ ‘En daardoor ga je dingen nu ook weer veel meer waarderen’, aldus Suzan.

We hebben allemaal onze eigen plek tijdens het maken van een liedje en dat werkt gewoon heel goed

De band die Suzan & Freek met hun vaste songwriters Leon en Arno hebben is volgen hen heel speciaal. ‘We kunnen elkaar heel goed inspireren. We weten elkaar echt te prikkelen’, zegt Suzan. ‘Er is ook echt een vriendschap tussen ons ontstaan. Ik denk dat het heel belangrijk is, dat je je op je gemak voelt bij elkaar in de studio. En dat iedereen zijn eigen talenten heeft tijdens een schrijfsessie. We hebben daardoor allemaal onze eigen plek tijdens het maken van een liedje en dat werkt gewoon heel goed. Het is een soort trein die loopt waarbij iedereen zijn eigen functie heeft.’

Muzikaal gezien heeft het tweetal niet alleen aan teksten meegeschreven, ze hebben zich ook met het bespelen van instrumenten in de liedjes bemoeid. Precies zoals dat bij hun eerste album ook zo is gegaan. ‘Suus heeft sowieso alle piano partijen van de liedjes ingespeeld en ik heb meer de lagen van de gitaren aangebracht’, zegt Freek. ‘Maar het leuke bijna Arno en Leon is dat we eigenlijk helemaal geen verdeling maken van wie wat doet. Soms komt Arno bijvoorbeeld met een drumbeat en die verwerken we dan weer in een liedje. In Dromen In Kleur hoor je strijkers. Dat was weer een idee van mij.’ Suzan vult aan: ‘We wisselen het eigenlijk altijd een beetje af. Er zijn bijvoorbeeld ook liedjes waar ik de gitaar bij heb bedacht, terwijl ik eigenlijk helemaal geen gitaar kan spelen. Of Leon kwam met een stuk piano voor een liedje, terwijl hij juist die weer niet kan bespelen.’

suzan-freek-4

Eén van de liedjes op de nieuwe plaat heet Tenminste Geleefd. ‘Het gaat over de plek waar we vandaan komen’, zegt Freek. ‘Zoals ik al zei: we kenden dus eerst niemand in onze omgeving die muziek is gaan maken. Op de middelbare school lag het heel erg voor de hand om een richting als economie of sport te kiezen. Muziek maken zagen anderen toch meer als een hobby. Maar wij hadden zelf het idee dat als je het nooit probeert, dat je dan ook niet weet hoe het zal zijn. Het is jammer om spijt te hebben van de dingen die je niet hebt gedaan. Dan kan je beter spijt hebben van de dingen die je wel hebt gedaan. Dat was voor ons wel een beetje het uitgangspunt. Muziek maken is een sprong in het diepe geweest. Maar toen we eenmaal op nummer 1 stonden zijn we echt fulltime muziek gaan maken.’ Suzan vult aan: ‘We zien om ons heen dat veel mensen op veilig spelen. Inclusief wijzelf, al proberen we dat nu wel wat minder te doen. Ik zou het iedereen wel gunnen om wat meer te durven. Het kan je uiteindelijk toch wel iets opleveren’.

In het liedje Niet Meer Van Mij zingen Suzan & Freek: ‘We zijn voorgoed veranderd/Het had zo mooi kunnen zijn/Ik ben niet van iemand anders, maar ben ook niet meer van mij/Ik heb nog steeds een berg verlangens, maar niemand kan erbij/Ik ben niet van iemand anders, maar ben ook niet meer van mij.’ ‘De tekst van dit liedje, dat we samen met Sophia Ayana hebben geschreven, is dubbel interpreteerbaar’, zegt Freek. ‘En het is er eentje met een lading’. Suzan vult aan: ‘Toen we met het schrijven van dit nummer begonnen stond er eerst een liefde centraal. Maar hoe verder we in het proces van het liedje terecht kwamen, hoe meer we ook ons begonnen te herkennen in het feit dat wanneer je als persoon binnen de muziek doorbreekt, dat je jezelf dan af en toe een beetje verliest. Je bent toch wel publiekelijk bezit geworden. In het begin was dat best wel even lastig en moesten we daaraan wennen. Dus ja, dit liedje heeft ook zeker wel betrekking op ons persoonlijk.’

Tussen Jou & Mij is een liedje op het album waar het duo zelf ook erg trots op is. ‘Het gaat over onze relatie en de vraag: wat als we na de middelbare school niet bij elkaar waren gebleven? Best wel een persoonlijk nummer dus’, aldus Suzan. ‘Lichtje Branden is ook één van onze favorieten’, zegt Freek. ‘Vroeger brandde de moeder van Suus altijd een kaarsje voor ons wanneer we een tentamen hadden. Als een soort van bijgeloof. Hoewel ze het nu ook nog wel eens doet, als we bijvoorbeeld een bepaald optreden hebben. Een symbolisch iets. Dat gevoel dat je er voor iemand bent en dat je een lampje aanhoudt voor iemand, wilden we vangen in een liedje en dat is dus Lichtje Branden geworden. ‘En het heeft ook iets hoopvols’, zegt Suzan. ‘Dat vinden we allebei heel erg mooi’.

suzan-freek-3

Voor het liedje De Overkant gingen Suzan & Freek samenwerken met Snelle en brachten deze vorig jaar zomer op single uit. Het nummer haalde de tweede plaats in de hitlijsten en werd met goud onderscheiden. Een samenwerking die dus succesvol heeft uitgepakt. Maar hoe kwam hij tot stand? ‘We hebben Snelle backstage bij een festival in Zwolle ontmoet waar we op dat moment speelden’, vertelt Freek. ‘Via Instagram hebben we vervolgens contact gehouden. Tijdens de Vrienden van Amstel in 2020 hebben we drie weken non-stop met elkaar opgetrokken en vanuit daar ontstond een hele mooie vriendschap. Het leuke is dat we als artiesten een beetje op hetzelfde moment zijn opgekomen. Hij scoorde in 2019 zijn eerste nummer 1-hit met Reunië en wij met Als Het Avond Is. We merkten dat we heel raakvlakken hadden en daarnaast komen we alle drie uit het oosten van het land. Kort daarna besloten we om een keer de studio in te gaan en daar kwam heel snel uit wat uiteindelijk De Overkant is geworden.’

Naast de release van het nieuwe album hebben Suzan & Freek onlangs opnames gehad voor Liefde voor Muziek, de Vlaamse variant op Beste Zangers. Die uitzendingen staan voor volgend jaar op de planning. Een mooie manier om zichzelf als duo naar onze zuiderburen te presenteren. Maar voordat het zover is staat er nog een complete uitverkochte clubtour in Nederland op de planning. Tijdens de concerten zal het tweetal met een volledige band op het podium staan. Iets wat twee jaar geleden nog niet aan de orde was, maar wat ze nu heel erg bevalt. ‘Spelen met een band is heerlijk!’, zegt Freek enthousiast. ‘Voorheen speelden we alles samen en dat was best wel hard werken, en omdat we allebei een instrument bespeelden.’ Suzan vult aan: ‘Het fijne nu tijdens optreden is, is dat ik eigenlijk alleen nog maar hoef te zingen. Samen met de band kun je ook meer en je kunt de mensen daardoor nog meer energie geven. Je kunt een mooi contrast maken tussen heel groot en heel klein. Dat is ook leuk.’ ‘En als er nu een gitaarsolo is, kunnen we daar nu ook echt van genieten’, zegt Freek. ‘Je kunt dan echt even de toeschouwer zijn van je eigen optreden’, en soms is dat gewoon ontzettend fijn!’

Dromen In Kleur van Suzan & Freek is sinds 29 oktober verkrijgbaar
Fotografie: EvaCaptures