Alec Benjamin – These Two Windows

Waardering

7

6

Je kunt hem kennen van zijn radiohit Let Me Down Slowly. De jonge Amerikaan Alec Benjamin wordt vooral geroemd voor de manier waarop hij gebeurtenissen uit zijn eigen leven deelt in zijn muziek. Geen onderwerp is taboe en zijn fanbase groeit gestaag. Deze week bracht de singer-songwriter zijn nieuwe album, These Two Windows, uit. Een plaat vol intieme liedjes, zoals we van Benjamin gewend zijn.

Het album opent met de track Mind Is A Prison, die al eerder uitkwam. Het is een rustig nummer waarbij zang en de melodie van de instrumenten goed op elkaar aansluiten. Je wordt niet meteen gegrepen door de muziek, maar je vraagt je wel af wat er nog komen gaat. Mind Is A Prison laat je op een rustige manier kennismaken met Alec Benjamin. Het meest intrigerend aan deze track zijn de lyrics. ‘So they tranquilized me, analyzed me, threw me back in my cage/ Then they tied me to an IV, told me I was insane/ I’m a prisoner, a visitor inside of my brain.’

Eén van de mooiste nummers van de langspeler is The Book Of You & I. Dit is een klein en gevoelig liedje dat anders klinkt dan de andere nummers. De track gaat over een relatie die Benjamin heeft gehad toen hij jong was, waar plots een eind aan kwam. In gesprek met Apple Music laat Benjamin weten dat The Book Of You & I in slechts 40 minuten tijd op papier stond. ‘Ik weet nog dat ik de avond ervoor in het vliegtuig zat en ik had net wat lyrics geschreven voor het liedje. Die lyrics heb ik toen gezongen met een gitaarmelodie op de achtergrond. Op dat moment ontstond het liedje gewoon.’

Opvallend aan These Two Windows is dat meer dan de helft van de tracks al eerder als single is uitgebracht. Voor wie Benjamin nog niet kent, is dat geen probleem, maar voor zijn fans kan het een kleine teleurstelling zijn. Daarnaast heeft het album slechts tien tracks die in totaal maar 27 minuten duren. Erg lang kun je dus niet van Alec Benjamin genieten.

Op Jesus In LA gaat Benjamin dieper in op zijn persoonlijke struggles. De Amerikaan bezingt hoe zijn leven veranderde toen hij naar Los Angeles verhuisde. Daar zou hij het geluk vinden waar hij altijd naar opzoek was geweest. Niets was echter minder waar. Vlak nadat Benjamin verhuisd was en een platendeal had getekend, werd hij gedropt door zijn label. Vervolgens verloor hij al zijn vrienden, raakte hij blut en moest hij weer bij zijn ouders gaan wonen. ‘When they sold you the dream, you were just sixteen/ Packed a bag and ran away/ And it’s a crying shame you came all this way/ ‘Cause you won’t find Jesus in LA.’

Al met al is de sound van Alec Benjamin prettig om naar te luisteren. Hij moet alleen wel oppassen dat zijn liedjes niet te rustig worden, want je dwaalt makkelijk in gedachten af als je zijn muziek op hebt staan. These Two Windows is echt een album waar je of van houdt of totaal niet van houdt, een tussenweg is er niet. Op dit moment hopen we vooral dat Benjamin nog veel herinneringen mag maken om over te kunnen zingen. Je kunt namelijk duidelijk horen dat hij verder moet groeien om zijn potentie waar te maken, maar met inspiratiebronnen als John Mayer en Eminem zal dat zeker lukken.

    Wat vind jij van deze plaat?