Darude: ‘De eerste keer dat ik een nummer van maximaal drie minuten moest maken’

Ville Virtanen, beter bekend als Darude, zal in 2019 Finland representeren op het Eurovisie Songfestival. Nieuweplaat sprak de Finse dj over het ontstaan van de wereldhit die zijn carrière definieerde, de beperkingen van het Songfestival, zijn Finse trots en meer.

‘Ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in muziek, maar ik ben nooit muzikaal geschoold. Daarom zag ik muzikant worden nooit als een mogelijkheid,’ vertelt Virtanen. Dat veranderde met de opkomst van elektronische muziek. Hij ontdekte dat hij met een computer, een synthesizer en een tracker-programma zelf muziek kon maken. ‘Sandstorm was één van de tracks die ik toen in mijn keuken – ik zou het geen studio willen noemen – maakte. Ik was gewoon plezier aan het maken, het was eindelijk een manier om meer te zijn dan alleen een luisteraar.’

‘Ik had nooit verwacht dat het mijn leven zou veranderen’

Sandstorm veroverde in het begin van de 21eeuw de wereld en is, dankzij zijn verworven cultstatus, nooit meer verdwenen. ‘Toen ik Sandstorm uitbracht in 2001 had ik nooit verwacht dat het mijn leven zou veranderen’, aldus de dj. ‘Het werd af en toe gedraaid door een lokaal radiostation, maar het balletje begon pas echt te rollen toen JS16 zich ermee ging bemoeien.’ JS16 is een invloedrijke Finse producer (onder andere bekend van Freestyler). Hij nam Darude onder zijn vleugels en samen produceerden ze de uiteindelijke versie van Sandstorm die we vandaag de dag allemaal kennen.

‘Die edit lanceerde mijn carrière. Opeens had ik een platencontract, een boeker, hitlijstnoteringen en honderden concerten over de hele wereld’, herinnert de Fin zich. De faam had echter ook een keerzijde. Alles wat Virtanen uitbracht werd vanaf dat moment vergeleken met Sandstorm. Journalisten wilden nergens anders over praten en ook zijn platenlabel was altijd op zoek naar een hit van hetzelfde formaat. ‘Er is wel een periode geweest dat ik me daar enorm aan kon ergeren. Gelukkig ga ik er tegenwoordig beter mee om. Als iemand alleen naar mijn concert komt omdat ze Sandstorm willen horen, helemaal prima.’

‘Mijn wedstrijd werd gespeeld toen ik de tracks aan het produceren was’

Sinds kort hebben mensen een extra reden om naar een concert van Darude te komen. Virtanen representeert Finland namelijk tijdens het Eurovisie Songfestival 2019. Daarvoor produceerde hij drie tracks waaruit het Finse publiek er één koos om in te zenden naar het Songfestival. ‘Het was de eerste keer dat ik een nummer van maximaal drie minuten moest maken’, vertelt de Fin gniffelend. ‘Daarnaast moest de zang centraal staan, waardoor het al snel een poptrack werd. Dat resulteerde in Look Away.’

De overeenkomsten tussen Look Away en Sandstorm zijn volgens de Fin duidelijk: ‘Het is natuurlijk niet bepaald mijn soort muziek, maar de melodie, de akkoorden, de vibe in de track: dat is nog steeds écht Darude.’ Natuurlijk is er de afgelopen 18 jaar wel veel veranderd. ‘In de tijd dat ik Sandstormmaakte was het vooral een kwestie van trial and error; ik had een melodie in mijn hoofd en ik ging gewoon dingen proberen tot ik een track had waar ik blij mee was. Tegenwoordig ben ik een stuk handiger met mijn instrumenten en software, waardoor ik meer tijd kan besteden aan het componeren van een nummer.’

Hoewel Virtanen meedoet aan een van de grootste muziekcompetities ter wereld, kan het competitie-element hem weinig interesseren. ‘Ik zie muziek niet als een competitie. Armin van Buuren is niet mijn tegenstander, Fedde le Grand is niet mijn concurrentie’, aldus de dj. ‘Het Eurovisie Songfestival is echter een wedstijd. Natuurlijk hoop ik te winnen, maar mijn wedstrijd werd gespeeld toen ik de tracks aan het produceren was. Toen heb ik al mijn keuzes gemaakt. Het enige wat er nu nog rest, is het oordeel of die keuzes de juiste waren.’

‘Ik ben enorm patriottistisch’

Hoewel hij muziek niet als een competitie ziet, zal de dj zijn uiterste best doen tijdens het songfestival. Hij wil er alles aan doen om Finlands trots te maken: ‘Ik ben enorm patriottistisch. Ik vind het fantastisch als ik ergens een concert geef en ik zie en Finse vlag in het publiek, of ik hoor een Fin mijn naam schreeuwen tijdens een stiller moment. Dat maakt me erg trots.’ Virtanen voelt zich dan ook vereerd dat hij als Darude zijn land mag vertegenwoordigen op het Eurovisie Songfestival 2019. ‘Ik doe echt niet alles wat een Fin me vraagt te doen, maar in dit geval speelde mijn nationale trots een grote rol.’

De Finse inzending is een echte Songfestivalplaat geworden. De tekst verwijten volgens Virtanen niemand iets, ze geven niemand de schuld, maar ze verhogen ook niemand. Het enige wat de tekst doet is mensen aanzetten tot denken. Als er iets mis is, of dat nu op globale of persoonlijke schaal is: kijk niet weg. Kijk het probleem recht in de ogen en doe er iets aan. ‘Het klinkt vrij vaag, maar we willen zo neutraal mogelijk blijven. Iedereen heeft problemen waar hij iets aan zou moeten doen, in plaats van ervan weg te kijken. Ik ook.’

Wat vind jij van deze plaat?