James Vincent McMorrow: ‘Er is niets betekenisvols aan een simpel leven’

James Vincent McMorrow

Op een hectische dag met veel interviews heeft James Vincent McMorrow ook even de tijd genomen om met Nieuweplaat te bellen. Het is natuurlijk een verrassing als je niet de hoge stem hoort waarmee hij altijd zingt. ‘We willen natuurlijk graag horen wat hij over zijn nieuwe album Move On te vertellen heeft.

Wanneer je zijn nieuwe album hoort, valt het meteen op dat er vrijwel geen akoestische nummers te bekennen zijn zoals op zijn eerste album Early In The Morning en dat de elektronische sound nog verder is uitgebreid dan op het tweede album Post Tropical. Daarnaast klinkt het geheel nog soulvoller en melodischer. McMorrow beaamt dat, maar vindt het zelf niet zo ontzettend anders en nieuw klinken dan zijn oudere muziek. ‘Ik kan me niet voorstellen dat het een schok voor mensen zou kunnen zijn dat mijn nieuwe album anders klinkt. Het is niet echt anders, maar het is meer geëvolueerd. Bij sommige nummers past een soulvolle stijl en bij een ander nummer passen hardere, electronische klanken. De muziek is beter en wat meer uitgebreid, maar het zijn nog steeds dezelfde soort liedjes en het wordt door dezelfde persoon gezongen.’

Het nummer dat hij altijd al had willen schrijven
Een groot gedeelte van het album gaat over ‘het vieren van emotionele stabiliteit’. Wat bedoelt McMorrow hier eigenlijk mee? ‘Ik vind het waardevol om te vieren dat ik leef en ik vind het interessant om te analyseren hoe ik het leven waarneem en hoe mijn emoties daarin meegaan. Ik wil het graag delen met mensen die het leven op dezelfde manier zien.’ De onderwerpen van de nummers op Move On gaan niet alleen over beweging op geografisch, mentaal en emotioneel vlak, maar ook de groei in zijn werk als artiest is volop terug te horen in de veelzijdigheid die in de loop van de jaren ontstaan is. Zo heeft hij op zijn nieuwe album een nummer gemaakt waar hij al lange tijd naartoe leefde. ‘Ik ben natuurlijk enthousiast over alle liedjes, maar Evil vind ik echt het beste nummer van het album. Ik zou het zelfs het beste nummer kunnen noemen dat ik ooit heb geschreven, omdat dit echt een nummer is dat ik altijd al had willen schrijven. Ik ben erg tevreden over de melodie en ik denk dat veel mensen kunnen zich in de tekst kunnen herkennen.’

McMorrow

Neem anderen mee in wat je doet
Move On is inmiddels zijn derde album. Het moeilijkste wat hij ooit heeft moeten doen, is het maken van zijn eerste album Early In The Morning. Vijf maanden lang zat hij alleen in een huisje aan de kust van de Ierse Zee. Hij had zijn gitaar, keyboard, microfoon, een computer en een paar kleine instrumenten meegenomen. Daar moest hij het mee doen. ‘Ik kende weinig mensen en zat een beetje vast. Als je niet het gevoel hebt dat je eerste idee goed is, dan moet je het bij twijfel ook niet doen. Ik geloofde nog niet echt in mezelf, maar er zat een sterk gevoel in me dat ik het gewoon moest doen. Ik ben niet het type dat opgeeft, dus ik heb mezelf gepusht om het af te maken. Het belangrijkste wat ik hiervan heb geleerd, is dat je vertrouwen moet hebben in wat je doet, niet bang moet zijn en anderen moet leren te overtuigen van je enthousiasme voor je eigen werk. Neem ze mee in wat je doet. Als je niet in jezelf gelooft, kom je nergens.’

‘Het leven is niet leuk als je geen nieuwe dingen uitprobeert’
McMorrow klinkt als een vrij serieuze man. Hij wil gefocust blijven en altijd zoeken naar mogelijkheden om te kunnen groeien. ‘Het leven is niet leuk als je geen nieuwe dingen uitprobeert. Zo wil ik nieuwe instrumenten leren bespelen, nieuwe kanten van mezelf ontdekken en zoveel mogelijk dingen proberen. Ik wil mezelf uit mijn comfortzone duwen. Er is gewoon niets betekenisvols aan een simpel leven. Ik wil groeien naar betere ervaringen en zoveel mogelijk uit mezelf halen als ik maar kan. Op mijn eerste album kon ik bijvoorbeeld alleen nog maar gitaar en een klein beetje piano spelen. Inmiddels kan ik veel meer op de piano, ik bespeel zelfs een synthesizer en word steeds veelzijdiger.’

Dingen laten zoals ze zijn bedoeld
Die mindset heeft blijkbaar gewerkt, want dat eerste album werd platina. Inmiddels heeft hij al een grote schare fans over de hele wereld, die uitkijkt naar zijn nieuwe album en de gelegenheid om hem live te zien spelen met zijn vijfkoppige band. ‘We zijn nu vooral bezig om de show zo efficiënt mogelijk in te richten door zoveel mogelijk onbelangrijke dingen en noise weg te laten. Ik probeer een mooie samenhang te vinden tussen mijn oude en mijn nieuwe nummers. De oude nummers zijn meer folk, simpel en rustig in vergelijking met de nieuwere nummers die meer uptempo zijn en veel electronische invloeden hebben. Toch wil ik die oude nummers laten zoals ze zijn. Tegenwoordig lijkt het erop alsof alles maar kort, behapbaar en efficiënt moet zijn. Denk maar aan Twitter: 140 tekens en daar moet je het mee doen. Of alles moet groots en meeslepend zijn, het moet een kick geven. De spanningsboog is te kort geworden – dat merk ik ook bij mezelf – en we willen teveel in een moment stoppen. Het belangrijke vind ik dat de muziek in de pure vorm blijft en dat het puur om muziek gaat. We veranderen dingen omdat we denken dat het beter kan, maar we kunnen sommige dingen ook laten zoals ze ooit zijn bedoeld. Als een nummer gemaakt is om de essentie van een menselijke emotie op dat moment te verlengen, dan hoeven we het niet te veranderen of in een nieuwe esthetische vorm te stoppen.’

Dit weekend verschijnt de recensie van We Move op Nieuweplaat. Luister Hier alvast naar de single Get Low.

    Wat vind jij van deze plaat?