WIES, een liveband bij uitstek, heeft nu een debuutplaat: ‘Dit album is ons visitekaartje’

Het Is Een WIES: 'Ons visitekaartje'

Voor wie WIES ergens in de afgelopen twee jaar op een podium zag, bevat de tracklist van debuutplaat Het Is Een WIES weinig verrassends. De tracklist had ook zo een willekeurige setlist kunnen zijn. WIES is bij uitstek een liveband, blijkt des te meer na dit debuut. Dat maakte de coronatijd voor deze band – het was dé festivalbelofte voor 2020 – des te lastiger. Maar er is licht aan het eind van de tunnel: een clubtour (mét staplaatsen) is aanstaande. ‘Het voelt heel fijn dat het de goede kant op gaat.’

‘Het allerleukste vind ik live spelen’, erkent zangeres Jeanne Rouwendaal. ‘Tijdens shows kan ik een soort alter ego van mezelf worden, dat helemaal los mag gaan.’ Toch was daar in de afgelopen anderhalf jaar nauwelijks de gelegenheid voor. WIES, verder bestaande uit bassist Tobias Kolk en drummer Dan Huijser, gebruikte de tijd om liedjes te perfectioneren en op te nemen.

Greatest hits

De tracklist van Het Is Een WIES barst van de herkenbaarheid. Het bevat slechts drie nieuwkomers. En voor de frequente bezoekers van optredens eigenlijk geen enkele. Om de opmerking dat het zo bijna op een soort greatest hits album lijkt, wordt hartelijk gelachen.

Maar volgens Rouwendaal zit er wel degelijk een gedachte achter dat baken van herkenbaarheid. ‘Met het idee dat als je ons in live ziet, je na afloop een plaat koopt en hoopt dat die ene song, je favoriete liedje van de set, erop staat.’

Dit album is het visitekaartje van WIES

‘Het album is een beetje het visitekaartje van WIES’, besluit ze. Keerzijde is wel dat het album zo weinig verrassends meer te bieden heeft. Bassist Tobias Kolk weerlegt dat meteen. ‘Het gaat om de hele ervaring. Je kent de singles apart van elkaar, op het album luister je het als geheel en krijg je de flow te pakken.’

En over die flow is lang en diep nagedacht, geeft de band volmondig toe. Rouwendaal: ‘We hebben tientallen playlists gemaakt, steeds in andere volgordes. Maar ook over vinyl moesten we nadenken, dan krijg je een A en een B-kant. Het moet een geheel zijn, maar ook twee losse delen.’

Geduld

De tracklist van Het Is Een WIES had als ‘visitekaartje’ ook zo een setlist van een willekeurige show uit de afgelopen jaren kunnen zijn. Toch zijn er twee grote afwezigen, zo merkten fans ook al op, onder Instagramposts van de band. Leugenaar en Sigaret, twee live-favorieten, komen niet terug op de plaat.

Liedjes worden geboren, maar ze sterven niet

Waar zijn ze gebleven? De band houdt zich op de vlakte. Kolk: ‘We denken goed na over timing. We vragen heel veel geduld van onze luisteraars.’ Geen antwoord. Dus ze komen misschien nog? Rouwendaal begint te grijnzen. ‘Er komt nog iets aan. Maar nogmaals: timing is alles, weet je. We weten dat ze erg geliefd zijn.’ Weer geen antwoord. Keren ze ooit nog terug, of hebben ze de selectie niet gehaald? Kolk: ‘Liedjes worden geboren. Maar ze sterven niet.’

Een verwijzing naar de ‘bevalling’ van het album, Het Is Een WIES. Het had zo op een geboortekaartje gekund, is de gedachte. Er volgt hard gelach tussen het drietal. Maar weer geen antwoord. Is dit dan de mystiek van WIES? Alle opties openhouden? Kolk trekt een brede grijns. ‘Who knows.’

Na enig doorvragen geeft drummer Dan Huijser dan toch een beetje toe. ‘Misschien gaan we bij een volgende plaat ineens een hele andere kant op en past zo’n liedje beter daarop. Maar misschien ook niet en vindt het nooit een plek op een album. Dat kan ook. Dan blijft het gewoon een live liedje.’ Kolk vult aan: ‘We luisteren goed naar onze luisteraars.’

Duurzaam werken

Je zou het door de relatieve coronastilte bijna vergeten, maar WIES had anderhalf jaar geleden al alle zeilen mee. Winst bij de Amsterdamse Popprijs en de Grote Prijs van Nederland, een debuutsingle die direct wordt uitgeroepen tot 3FM Megahit, topscoorder op de Popronde in 2019 en de grote verassing tijdens Eurosonic Noorderslag in 2020. Toch is daar nu, precies twee jaar na de succesvolle debuutsingle, pas een debuutalbum. Heeft de band niet te vroeg gepiekt?

Ik heb niet echt het gevoel dat we al gepiekt hebben

‘Nee’, besluit het drietal na enige aarzeling. Bassist Tobias Kolk: ‘Ik heb niet echt het gevoel dat we al gepiekt hebben.’ Toch voelt de band de druk die zo’n opsomming aan successen met zich mee kan brengen.

De coronabeperkingen boden enige relativering. Want hoewel de band moest dealen met een constante druk om relevantie te verliezen – festivalbelofte zijn in een jaar zonder festivals is een twijfelachtige eer – gaf de coronarust volgens Rouwendaal ook kans om ‘duurzaam’ aan het debuutalbum te werken.

‘Stel het was na 2019 helemaal uit de hand gelopen, dan weet je ook niet of het een jaar later nog relevant is wat we maken en of je de teksten nog wel uit je pen had gekregen, omdat de druk te hoog is.’

Dansbaar

Kolk en Rouwendaal werden vanaf het eerste uur versterkt door drummer Jasper Meurs, maar Meurs verruilde WIES voor een andere band. De twee vonden Dan Huijser als vervanging. Hoewel, volgens Huijser was vanaf de eerste gesprekken duidelijk dat er juist géén een-op-een vervanging voor zijn voorganger werd gezocht. ‘Ik kreeg de ruimte om mijn eigen ding te doen en mee te denken over welke kant we opgaan. Dat was echt te gek.’

En die ruimte hoor je ook terug. Meisje, volgens de band het eerste en enige nummer van de plaat dat na de komst van Huijser werd geschreven, is iets minder stevige rock en iets dansbaarder dan de voorgaande singles. ‘Dat is wel echt de invloed van Dan.’

Het duurde best een tijd voordat Gewoon Je Maat op single verscheen. Drummer Dan Huijser: ‘Ik denk dat dat ook een beetje mijn toedoen is.’ Tekst gaat verder onder video. 

Ook op nieuwe single Leef had Huijser een belangrijke bijdrage, vertelt hij zelf: ‘Die single was al voor 2019 (voor de komst van Huijser, red.) geschreven, alleen nog niet helemaal geland. We hebben hem dit jaar opnieuw op de snijtafel gelegd en toen viel hij op zijn plek. Nu is het echt de focustrack van het album geworden.’

Rouwendaal vult aan. ‘We hebben zelfs lang over deze single gedacht: ‘Misschien moeten we hem laten gaan’. Dat hij dan in deze bezetting toch ineens z’n plek vindt, is wel heel leuk.’

Kapot maken

WIES is een liveband, zoals gezegd. Het album klinkt wat rustiger, iets meer ingetogen dan de garagerock die fans al jaren van het podium kennen. Ook daar heeft Huijser een aandeel in, denkt hij zelf. ‘Ik ben iets minder van die rouwe garagerock, denk ik. Ik vind het tof om live te doen, maar op de plaat zoek ik meer de diepte op.’

Rouwendaal heeft vaak aangegeven juist groot voorstander te zijn van scheurende gitaren. Van onenigheden binnen de band is vooralsnog geen sprake, zegt de zangeres. ‘Er is nog steeds genoeg ruimte om live alles kapot te maken.’